Aunque no se sabe con cierta verdad quién lo inventó, se dice que el teléfono se inventó antes de lo que la mayoría de la gente pueda imaginar. Para 1900, ya estaba presente en algunos hogares privados de la clase alta. Se tiene constancia pero no seguridad de que La Casa Blanca tenía el primer teléfono privado en estar en un hogar, mientras que se cree que el primer teléfono de toda la ciudad estaba en la ciudad fronteriza de Deadwood, (Dakota del Sur). Así es como el teléfono fue adoptado por las ciudades y gradualmente se abrió paso en los hogares como parte habitual de la vida cotidiana de la mayoría de los estadounidenses y posteriormente al resto del mundo.

Hasta que se inventó el telegrama a mediados del siglo XIX, las cartas, que con frecuencia tardaban semanas o meses en llegar a su destino, eran la única forma de comunicarse con personas a largas distancias. Fue así para todos los humanos desde la invención de la escritura hasta ese momento. Un par de décadas después, Alexander Graham Bell y otros inventores estaban trabajando en una evolución del telégrafo que daría lo que hoy conocemos como teléfono. Mientras que más de un inventor afirmó ser el primero en inventar el teléfono, Bell fue el primero en patentarlo, por lo que generalmente obtiene todos los méritos por ello.

 

La patente se otorgó en marzo de 1876 y se convirtió en la patente maestra, a la que siguieron todas las patentes adicionales para mejoras en el teléfono. El interruptor telefónico se inventó unas pocas semanas después del teléfono y la patente se otorgó a Tivadar Puskas, un inventor húngaro. El interruptor telefónico permitió la formación de centrales telefónicas, lo que condujo a la invención de redes telefónicas.

El presidente Rutherford B. Hayes instaló el primer teléfono en la Casa Blanca en 1879. Fue el primer uso de un teléfono en una residencia. Lentamente, otros hogares, por lo general de personas adineradas y de clase alta, comenzaron a tener teléfonos y podían llamarse entre sí. Los primeros hogares que obtuvieron teléfonos fueron personas que tenían tratos directos con el presidente. Luego, gradualmente, sus amigos y familiares comenzaron a tenerlos en sus casas. La primera ciudad en recibir el servicio telefónico en toda la ciudad fue Deadwood, Dakota del Sur, en marzo de 1878. Estaba en el límite de la frontera estadounidense en ese momento, y la ciudad solo tenía un teléfono que estaba disponible para toda la ciudad. Tenía una línea que conectaba directamente con la Casa Blanca. Finalmente, Deadwood tenía una central telefónica, y muchas de las casas y negocios de la ciudad tenían teléfonos individuales para comunicarse entre ellos.

 

Poco a poco, otras ciudades comenzaron a recibir el servicio telefónico, aunque al principio solo eran las grandes ciudades. Deadwood, en la frontera, siguió siendo la excepción durante las primeras décadas del uso del teléfono. La adopción del teléfono fue gradual, muchas ciudades solo tenían un teléfono en la ciudad durante muchos años antes de obtener teléfonos domésticos individuales. Las áreas rurales de los Estados Unidos no recibieron servicio telefónico hasta después de la Segunda Guerra Mundial. Esto fue mucho después de que se inaugurara el primer cable transatlántico para hacer llamadas telefónicas internacionales. En solo unas décadas, la comunicación que habría llevado meses o más para nuestros antepasados ​​inmigrantes con sus familias en el extranjero podría tener lugar en tiempo real, el mundo de la comunicación cambió para siempre, lo que lleva a la tecnología móvil que disfrutamos hoy en todo el mundo. Ahora, es una persona rara el que no posee o no tiene acceso a un teléfono.

 

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